La pile à combustible au Japon

Version 4

    Reference: France Japon Eco No 134

     

    Pile à combustible: Le Japon passe la vitesse superieure

    L’Archipel met un effort particulier sur l’hydrogene pour preparer son futur mix energetique

     

    Hydrogene objectifs 2025:

    840.000 vehicules roulants a l'hydrogene

    1000 stations hydrogene

    360.000 foyers

    3000 usines

    Regain

    La catastrophe du 11 mars 2011 a remis l’hydrogène-énergie au goût du jour au Japon. La soudaine

    odeur de soufre qui entoure le nucléaire dansl’opinion publique japonaise, la mise à l’arrêt du

    parc nucléaire national et l’explosion de la facture des importations d’énergies fossiles ont forcé l’Archipel

    à se tourner vers de nouvelles formes d’énergie.Nouvelle ? La solution de l’hydrogène-énergie est

    en réalité poursuivie de longue date par l’Archipel.

    « Depuis deux décennies, plusieurs industriels japonais,notamment les grands constructeurs automobiles,

    travaillent sur les piles à combustible de demain,domaine dans lequel ils détiennent aujourd’hui

    la moitié des brevets déposés dans le monde », note Guillaume Charmier, du Service Scientifique de l’Ambassade

    de France, dans une note publiée en décembre 2012.

    « L’Archipel est, avec l’Allemagne, le pays le plus avancé dans le développement de l’hydrogène

    comme source d’énergie », confirme un industriel.

    L'hydrogène n'a pas bonne presse partout. « Le problème de l'hydrogène est qu'il faut la fabriquer,

    donc dépenser une autre énergie en amont », raille un scientifique français venu étudier le véhicule

    électrique au Japon. « Oui, mais c'est un vecteur de stockage et de transport d'énergie à travers la pile à

    combustible. La densité d'énergie de l'hydrogène est très élevée », rétorque notre industriel. L’hydrogène

    est surtout intéressant pour des sources d’énergie à la production instable : le nucléaire, le solaire et l’éolien

    peuvent être conservés dans de l’hydrogène, et ce stockage lui-même permet des économies d’énergie

    en rationalisant sa distribution. Autre avantage de l’hydrogène-énergie : il peut être produit localement.

    Un avantage de plus pour un Japon qui cherche à décentraliser sa production d’électricité.

    Trois usages

    La pile à combustible à trois usages, et le Japon est présente sur les trois. « Le ministère de l’Industrie

    METI a récemment publié un nouveau plan stratégique dans lequel l’hydrogène a pris de l’importance

    » assure Etienne Lepoutre, qui dirige Air Liquide au Japon. Le groupe français est un des

    rares acteurs étrangers à faire partie d’un consortium d’entreprises de la filière (constructeurs automobiles,

    gaziers, équipementiers, raffineurs) engagées à développer l’hydrogène-énergie au Japon depuis les

    années 2000. Il a déjà réalisé plusieurs stations à hydrogène dans l’Archipel.

    L’usage résidentiel est particulièrement développé par Tokyo Gas et son système d’alimentation électrique

    du foyer dit ENEFARM, une pile à combustible qui cogénère électricité et eau chaude. Une étude

    de Fuji Keizai table sur 136.100 foyers alimentés à l’hydrogène en 2015, et 450.000 en 2030. L’usage industriel

    consiste en piles stationnaires qui stockent de l’électricité d’appoint, hors réseau. Fuji Keizai en

    prévoit 1300 en 2014 et 4000 en 2020.

    L’usage automobile enfin, sur lequel le Japon semble placer de grands espoirs. L’automobile demeure le fer

    de lance de l’industrie de l’Archipel. Ce dernier se doit de demeurer leader technologique dans ce domaine.

    Avec l’hydrogène-énergie, il ne répond certes pas aux problématiques des pays en développement, qui sont

    les marchés automobiles de demain, mais il répond à celles des riches pays développés, qui souhaitent

    réduire leur consommation d’énergie et sa pollution.

    Le Japon

    Le Japon lui-même s’est promis de n’avoir plus que seulement 50 à 80% des véhicules roulant à l’essence

    d’ici 2020. Or la pile à combustible, si elle n’est pas encore commercialisée à grande échelle, présente de

    grands avantages face aux autres énergies: elle est silencieuse,

    autonome, dense en énergie et propre (à la production d’énergie). La solution de l’hydrogène

    est avantageuse surtout pour les longues distances, en raison de la densité d’énergie qu’elle permet. « Les

    véhicules à pile à combustible hydrogène présentent des avantages similaires à ceux des véhicules 100%

    électriques mais avec une autonomie accrue (de l’ordre de 500 à 600 kilomètres) et une facilité de remplissage

    », note Air Liquide Japon dans un communiqué.

    Honda, Nissan et Toyota travaillent activement dans ce domaine au Japon. Le premier a lancé un véhicule

    fonctionnant à la pile à combustible dès 2008, et en préparerait un nouveau en 2015. Le président d’Honda,

    TakanobuIto, est allé jusqu’à affirmer que pour lui, l’hydrogène serait « la dernière étape de la voiture

    de demain ». Toyota prévoit de lancer un véhicule à hydrogène dès 2015. Nissan enfin veut lancer son

    propre modèle 2 ans après de2015. Pour alimenter ces nouveaux véhicules, une centaine de stations à

    hydrogène verront le jour dans le pays d’ici 2015, début d’un maillage de tout le pays selon le METI, au rythme

    de 100 stations par an. Le METI prévoit que 840.000 véhicules rouleront à l’hydrogène d’ici 2025 au Japon.

    Un chiffre encore relativement modeste, qui représente 1 à 3% du marché japonais.

     

    Régis Arnaud